Технологии

Создан ракетный двигатель размером с ноготь, который работает на воде

Учёные из Имперского колледжа Лондона разработали крошечный ракетный двигатель ICE-Cube Thruster (Iridium Catalysed Electrolysis CubeSat Thruster) на катализируемом иридием электролизе. Он настолько мал, что для его изготовления используется метод, который применяется при выпуске полупроводниковых чипов. Двигатель предназначен для компактных спутников — кубсатов (CubeSat).

Источник изображения: Imperial College / ESA

Как пишет портал New Atlas, поскольку до 90 % космических запусков приходятся на вывод на околоземную орбиту кубсатов весом до 10 кг, многие из них имеют размеры не больше обычного смартфона. Для таких космических аппаратов очень сложно создавать компоненты нужного размера. И одной из таких проблем является создание ракетных двигателей с учётом физических ограничений таких спутников. В этом случае двигатели должны быть не только маленькими, но также максимально простыми, не вакуумными, маломощными и в них не должны применяться токсичные материалы.

Длина всего двигателя ICE-Cube Thruster, разработка которого была профинансирована Европейским космическим агентством, составляет примерно 2 сантиметра, а длина его камеры сгорания и сопла составляет всего 1 мм. Для работы ему требуется всего 20 Вт электрического тока. В ходе испытаний двигатель генерировал тягу в 1,25 миллиньютон при удельном импульсе 185 секунд на постоянной основе. Для сравнения, это в полмиллиарда раз меньше тяги двигателей, использовавшихся в космических шаттлах.

Однако уникальность этого микродвигателя не в силе тяги, а в том, что в качестве топлива он использует обычную воду, которая настолько невзрывоопасна и негорюча, насколько это возможно. С помощью электрического тока проходит электролиз, вода расщепляется на водород и кислород, которые подаются в камеру сгорания для воспламенения, создавая тягу для маневрирования спутника.

Использование воды не только очень экологично, но и снижает общую массу аппарата, поскольку для её хранения и подачи не требуется использования сложных систем. Однако изготовление камеры сгорания и сопла для двигателя, по существу, в двух измерениях, потребовало обращения к микроэлектронике и методу микроэлектромеханических систем (MEMS), который обычно используется для обработки кремниевых пластин для производства чипов с точностью меньше микрометра.

Источник

Статьи по теме

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

четыре × пять =

Кнопка «Наверх»